De beste 10: Ambient

RSS
Weiterleiten

8. Mai. 2011, 23:07

Laat ik eens wat meer doen met last.fm en wat journals gaan schrijven. Mijn plan is om met regelmaat over een genre een top 10 samen te stellen. Dit kan zijn een top 10 van albums, maar ook bijvoorbeeld een top 10 van tracks bij genres zoals of , waar albums meestal niet de geprefereerde geluidsdrager zijn. Ik houd me strikt aan 10 platen en niet meer, omdat die albums me a) écht hebben weten te raken, en b) mijn muzieksmaak hebben laten ontwikkelen. Ik geef hier en daar wat achtergrondinformatie en zet bij elk album een linkje naar een track op Youtube.

We trappen af met het genre . Een stroming die ik een jaar of twee geleden heb leren kennen. Ik raakte daarin geïnteresseerd toen ik muziek zocht die ik op de achtergrond kon opzetten tijdens het lezen, zonder hierdoor afgeleid te raken. Ambient is bij uitstek een genre dat goed als muzikaal behang kan fungeren, maar toch kun je over je koptelefoon de muzikaliteit pas echt goed ontdekken. Ambient kun je over het algemeen zien als electronische geluidskunst gericht op sfeer. Producers werken vaak met talloze synthesizers, samplers en field recordings die met effecten worden gemanipuleerd tot voortkabbelende klanktapijten. Drukke of agressieve Ambient-platen bestaan er nauwelijks, want dan heet het meestal .

Zoals wel vaker wanneer ik een genre ontdek begon ik bij de grote namen uit het genre zoals Fennesz, Biosphere en Tim Hecker, maar later begon ik steeds meer de obscuurdere artiesten te leren kennen. Op labels als Kranky, Type, Touch en City Centre Offices blijkt veel goede Ambient uit te komen. Pas sinds een paar maanden ben ik ook meer aan het ontdekken en nog recenter van bijvoorbeeld het Duitse label raster-noton. Wellicht volgt in de toekomst nog wel een top 10 Glitch, maar nu eerste mijn tien favoriete Ambient-platen, met m.i. een goede doorsnede van het genre.

10. Biosphere - Substrata (1997)
Uit het noorden van Noorwegen komt Biosphere met zijn donkere 'arctic' ambient. Substrata is zijn meest bekende album en doet je bewegen op een wankele gletsjer, ver van de bewoonde wereld. Je voelt voortdurende de snijdende kou, maar soms word je een beetje warm van binnen bij het doorbreken van de zon. Poa Alpina is een meesterlijke opener van het album. De track begint met laag gerommel en hele lichte strings, en eindigt met wind en regen. Zo donker als deze track wordt het helaas alleen nog maar op Antennaria, wat ik dan ook het enige minpuntje van het album vind.

09. Inade - The Incarnation of the Solar Architects (2009)
Donkerder is de van Inade uit Duitsland die volgens Discogs sinds 1991 maar liefst 14 albums heeft uitgebracht. Ik ken alleen hun laatste plaat uit 2009 en die is onheilspellend als de Openbaringen van Johannes. Ruim een uur lang hoor je duistere kerkklokken, paranoïde gerommel en hypnotiserende mantra's tegen een achtergrond van dissonante klanktapijten. Werkt erg goed tijdens naargeestige boeken over de oorlog of diep in de nacht met je koptelefoon op en de lichten uit. Persoonlijk hoogtepuntje is afsluiter Aion Teleos met de mysterieuze Duitse 'spoken word'-teksten.

08. Marsen Jules - Herbstlaub (2005)
Herbstlaub klinkt, uiteraard, naar de herfst. Kenmerkend voor dit album is het gebruik van klassieke instrumenten als viool, cello, gitaar, piano en blazers en het zou dan ook een uitstekende soundtrack van een sfeervolle dramafilm kunnen zijn. De stemming is over het algemeen weemoedig te noemen, maar hier en daar is een ingetogen vrolijke noot te horen. Geen enkel minpuntje op het album kan ik ontdekken en dit is denk ik een van de meest toegankelijke platen in deze top tien, die ik zou zo kunnen opzetten bij willekeurig bezoek. Wie zou de opener Fanes D'Automne nou niet kunnen waarderen?

07. Belong - October Language (2006)
Nog een album over de herfst, maar Belong kiest meer voor een post-rock/shoegaze-aanpak. Dit betekent veel fuzzende gitaren die zijn getransformeerd tot dromerige en noisy drones; die invloed van Fennesz is overduidelijk. Heerlijk om op te zetten aan het eind van een zwoele zomerdag (zoals nu) met een goed glas droge witte wijn. I Never Lose. Never Really opent heerlijk met knarsende gitaren die in volume toenemen. Naar het midden van het album neemt de intensiteit iets af, maar de laatste twee nummers eindigen weer fantastisch met de bekende echoënde, zoemende gitaarpartijen.

06. Helios - Eingya (2006)
Als ik deze top tien 2 jaar geleden zou hebben gemaakt, zou dit album vele plekken hoger staan. Helemaal kapot gedraaid heb ik Eingya en met succes getipt aan vele vrienden en familieleden. Helios maakt Ambient met ritme en structuur, waardoor je meer het idee krijgt van ballads in een Ambient-jasje. Helios maakt onder de naam Goldmund echte piano-ambient, maar ook op dit album is naast gitaar en percussie veel piano te vinden. De sfeer is erg gemoedelijk en doet je denken aan ochtendwandelingen door een weids landschap met je eerste liefde aan je arm. Elk nummer is even prachtig, maar Coast Off is mijn persoonlijke favoriet. Het nummer begint met dromerige piano waar later een kalmerende gitaarmelodie voor in de plaats komt. Op 3:28 is mijn hoogtepunt van het album: de verknipte vocal-samples leiden je tot een korte stilte waarna de verwaaide vrouwenzang zorgt voor vele malen kippenvel.

05. Loscil - Plume (2006)
Op Kranky brengt Loscil zijn platen uit, die ik allemaal erg goed kan waarderen. Plume kan mij het meest bekoren. Meer ritme dan veel andere platen in deze lijst, alhoewel de basis nog steeds wordt gevormd door soundscapes. Veel repeterende, glitchy geluidjes die gecombineerd worden met lage bassen en subtiel verweven gitaar of xylofoon-achtige klanken. Dit album heb ik regelmatig op staan bij moeilijke boeken, omdat ik er erg door gefocust wordt. De ene laatste track Charlie is mijn hoogtepunt, zeker wanneer er na 6 minuten een heerlijk feedbackend gitaartje om de hoek komt kijken.

04. Troum - Sigqan (2003)
De twee Duitsers die onder de naam Maeror Tri van 1988 tot 1998 al 23(!) albums hebben uitgebracht, doen het vanaf 1997 met 24 albums in de naam van Troum nog even dunnetjes over. Ongelofelijk hoe productief sommige muzikanten kunnen zijn. Ik ken van de heren slechts een album of zes en de eerste die ik hoorde is, zoals wel vaker, mijn lieveling. De in totaal drie gitzwarte ambient-drones van 16 tot 30 minuten lang doen het erg goed bij de zwartgallige boeken van Houellebecq, Grunberg en Maraì. Al twintig keer opgezet, al tikken die 60 plays niet echt aan voor je last.fm-account :) Hier een zwaarmoedig stukje van het laatste nummer: Sigqan Part II

03. Labradford - Mi media naranja (1997)
Is het Ambient of is het ? Misschien wel meer het laatste, maar ik kon het toch niet laten om hem in deze top 10 op te nemen. Deze drie heren hebben tot 2001 frisse post-rock gemaakt die me ergens wel doet denken aan de latere platen van Earth. Drums, gitaar, bas en synths vormen deze band die zwaar repeterend en licht dreunend zeven nummers in een kleine drie kwartier tentoonspreiden. Soms somber, soms wat opgewekter, maar altijd bezwerend; je moet er naar blijven luisteren, zoals bijvoorbeeld in het nummer met de sprekende titel I. Een bandlid heeft na Labradford onder de naam Pan•American een aantal goede ambient-platen uitgebracht, waaronder Quiet City (2004). Een ander bandlid heeft samen met een gast van het beroemde Stars of the Lid een album gemaakt onder de naam Aix Em Klemm (2000), die nog bijna in dit lijstje was terechtgekomen. Dikke aanrader dus!

02. Julien Neto - Le Fumeur de Ciel (2005)

Wow, wat een album van deze Parijzenaar, maar dit door Type-gereleaste werk is meteen ook het enige wat er van hem verschenen is. Julien Neto maakt raadselachtige, licht sombere Ambient ergens in de buurt van Deaf Center, Greg Haines en dictaphone. Le Fumeur De Ciel (vert. het roken van de lucht) zou zo de soundtrack van een film noir kunnen zijn. In tegenstelling tot veel andere ambient-platen is dit album zeer gevarieerd. Van knisperende glitch tot jazzy piano, van licht dubby tot Marsen Jules-achtige soundscapes. Ik kan hier echt naar blijven luisteren (na al 26x zo te zien) en bij iedere luisterbeurt ontdek je weer wat nieuws. Het is eigenlijk zonde om een track afzonderlijk te beluisteren, want het is juist de afwisseling die dit werk zo sterk maakt. Als je dan toch even wilt proeven, luister dan maar naar Voy en laat je overtuigen!

01. Fennesz - Endless Summer (2001)
Trrrrrrrrrrrr, en de nummer 1 is? Je leest het al... Fennesz - Endless Summer. Dit was een van mijn eerste kennismakingen met Ambient en ik trok dit eerst heel slecht :) Dit album had ik al een jaar of drie op mijn harde schijf staan, toen ik het eindelijk eens goed beluisterde. De Oostenrijker Fennesz is een van de bekendste Ambient-producers en niet voor niks. Wat Fennesz doet met zijn opgenomen gitaarpartijen is echt fantastisch. Soms op de voorgrond, soms begraven onder fuzz en noise. Elk nummer is een meesterwerkje op zich; pure geluidskunst en een genot voor het oor. Dit is de kern van Ambient: waarom is het goed? Omdat mijn oren hierbij op hun gemak zijn en mijn hoofd lekker kan ontspannen. Fennesz creëert de ultieme begeleiding van je vakantiestemming. Broeierig, glitchy, warm, ondergaande zon, languit liggen, een trui over je hoofd tegen het verbranden. Ook bevat dit album mijn favoriete Ambient-track aller tijden: A Year In A Minute. Dus, ben je tot hier gekomen en geef je me slechts één kans om Ambient aan te prijzen? Dan laat ik je dit horen en hoop dat je verkocht raakt. Hier zit alles in: de herhaling, de bliepjes, de opbouwende spanning, de break op 4:21 en de hervatting die bij mij altijd zo hard inslaat. Kippenvel met de hoofdletter 'k'.

Zo, dit heeft langer geduurd dan ik dacht. Een uur of 4 verder inmiddels. Maar ach, beter dan mijn tijd verklooien met nutteloze internetmeuk. Binnenkort deel 2 van mijn muzikale serie De beste 10!
Akzeptierte Übermittlungen
USCKI Incognito

Kommentare

  • Coert

    Tof René, ik ken er maar twee (Fennesz en Biosphere), ik zal de rest zeker eens opsnorren! :)

    9. Mai. 2011, 23:48
  • onno88

    Tof, extra huiswerk! Van mij mag je meer van dit soort blogs schrijven :)

    10. Mai. 2011, 8:12
  • Tibod

    Leuk! Ken er geen enkele naam van, maar wel superfijn om naar te luisteren met dit weer.

    11. Mai. 2011, 15:48
  • rbloemink

    Dank voor de toffe reacties! Ik ben van plan elke week zo'n blog te schrijven. Inmiddels heb ik al een lijstje met 20 genres opgesteld, dus het komende half jaar staat al in de planning. Laat als je zin hebt ook zeker zelf een lijstje achter!

    11. Mai. 2011, 16:06
  • Coert

    Hehe, ja .. als ik ook afgestudeerd ben he ;)

    15. Mai. 2011, 23:47
Alle 5 Kommentare anzeigen
Sage etwas. Melde dich bei Last.fm an oder registriere ein neues Benutzerkonto (es kostet nichts).