Biografie

Die 1981 in New York gegründete Band Sonic Youth ist eine der einflussreichsten No-Wave-/Noise-Rock-Bands.

Bandgeschichte

Sonic Youth traten unter diesem Namen zum ersten Mal am 18. Juni 1981 auf dem Noise-Festival in White Columns (New York) auf, nachdem Thurston Moore, Kim Gordon, Lee Ranaldo und Keyboarderin Ann DeMarinis schon zuvor unter einigen anderen Namen Auftritte in der weiteren Gegend rund um New York hatten. Der Name Sonic Youth ist eine Verbindung aus Big Youth, einer spät-siebziger Reggae-Band, und Sonic’s Rendezvous Band, einer nach-MC5-Band, die Fred ‚Sonic‘ Smith von 1977 bis 1979 leitete.

Das Resultat des Bandschaffens war und ist eine reiche Klangwelt experimenteller, emotional-assoziativer Musik. Der Sound von Sonic Youth sprengt die Grenzen und widersetzt sich der Logik konventioneller Rocksongs. Viele Werke ähneln daher in ihrem Aufbau eher klassischer Musik, was nicht zuletzt auch mit der vorherigen Tätigkeit der Bandmitglieder im E-Gitarrenorchester von Glenn Branca zusammenhängt.

Ging es der Band früher vor allem um das Ausloten dissonanter Grenzen – kennzeichnendes Merkmal sind insbesondere die Feedbacks und Kim Gordons Shouting – fallen die aktuellen Alben insgesamt melodischer und „poppiger“ aus. Die Entwicklung der Band scheint sich, wenn man die seit 1990 bei ihrem „kommerziellen Hauptlabel“ Geffen erscheinenden Alben betrachtet, in Richtung einer noch stärkeren Verbindung von Elementen experimentellen Lärms mit eingängigen Harmonien zu bewegen. Andererseits haben Sonic Youth seit 1997 auf ihrem eigenen Label SYR eine ganze Reihe von Alben herausgebracht (SYR1 bis SYR6 sowie die Silver Sessions for Jason Knuth), die – am deutlichsten auf SYR3 und den Silver Sessions – entschieden improvisierenden Charakter haben, zum Teil fast 30 Minuten lange Sessions darstellen, die – instrumentell und technisch aber auf sehr viel höherem Niveau stehend – sehr deutlich an frühere eigene Musikperioden anknüpfen und sich vollkommen von ihren strukturell zum Teil vergleichsweise einfach erfassbaren „kommerzielleren“ Geffen-Alben unterscheiden. Dadurch sind Sonic Youth in der Lage gewesen, eine bemerkenswert breit gestreute Schicht von Fans zu gewinnen, die sich einerseits auf bestimmte Facetten der Musik konzentrieren können, andererseits dadurch aber auch die Fans mit diesen verschiedenen Facetten zu konfrontieren: da sich in gewisser Weise mehr als eine Gruppe unter dem Namen Sonic Youth vereint hat, erhalten die Zuhörer auch mehr und verschiedenartigere Musik zu hören als bei anderen Gruppen, die sich nicht vergleichbarer kreativer Fähigkeiten und Freiräume erfreuen können wie Sonic Youth.

Im Jahr 2005 verließ Jim O’Rourke Sonic Youth, um seine Karriere als Film-Regisseur zu forcieren. 2006 wirkten Thurston Moore und Kim Gordon zusammen mit ihrer gemeinsamen Tochter Coco Haley in der Fernsehserie Gilmore Girls mit.

Nach 18 Jahren lief im Jahre 2006 der Vertrag mit Geffen Records aus. Im August 2008 kündigte die Band an, ihr kommendes Album wieder bei einem Independent-Label (Matador) zu veröffentlichen.

Stil

Die Musik von Sonic Youth ist zwar nicht durchweg politisch, aber über die gesamte Zeit lassen sich mit Titeln wie Youth Against Fascism oder (so auf dem Album Sonic Nurse) Peace Attack auch explizit politisch-kritische Songs finden. Zahlreiche Songs befassen sich mit gesellschaftlichen, sozialen und auch psychologischen Themen.
Über den Bandrahmen hinaus haben die Bandmitglieder diverse Seitenprojekte, in denen sie sich auch anderer künstlerischer Ausdrucksformen bedienen (Moore und Ranaldo haben jeweils Bücher und Fanzines herausgebracht), erwähnenswert sind außerdem besonders die Solo-Alben von Thurston Moore und Lee Ranaldo, dann die Projekte mit anderen Musikern wie Thurston Moore und Kim Gordon jeweils mit Lydia Lunch sowie Kim Gordon mit Julie Cafritz (früher bei der Gruppe Pussy Galore) als Gruppe Free Kitten und Kim Gordon mit Ikue Mori und DJ Olive (auf SYR5).
Fast alle Mitglieder von Sonic Youth sind außerdem auch als Produzenten von Künstlern und Gruppen tätig, die sie fördern möchten. So leitet z. B. Thurston Moore das Label Ecstatic Peace, Lee Ranaldo produzierte u. a. die Gruppe False Virgins und Kim Gordon die reine Frauenpunkband Erase Errata. Daneben führen Sonic Youth als eigenes Label SYR – was für Sonic Youth Records steht.

In der Geschichte der Band wirkten oft befreundete Musiker mit, u. a.:

* Richard Edson (Drummer auf der ersten EP Sonic Youth)
* Ann DeMarinis (Keyboarderin im ursprünglichen Line-Up)
* Bob Bert (Drummer, letztmalig u. a. auf Bad Moon Rising, 1985)
* Jim Sclavunos
* J. Mascis
* Mike Watt (Mitwirkender bei Ciccone Youth)
* Chuck D (von Public Enemy)
* The Ex sowie Han Bennink und weitere holländische Musiker aus dem ICP-Orchestra

Eine umfassende Übersicht zu den Mitgliedern und zur Geschichte von Sonic Youth bis zum Album Experimental Jetset, Trash and No Star findet man bei Alec Foege: Confusion is Next – The Story of Sonic Youth, St.Martin’s Press, 1993.

Gitarrenstimmungen

Eine Eigenart der Band ist es, die verwendeten Stimmungen ihrer Gitarren nicht mehr zu verändern, ein Erbe ihrer Zeit bei Glenn Branca. Jeder Song hat somit seine eigenen Gitarren, dies hat bei Konzerten einen ständigen Instrumentenwechsel zur Folge. Die Gitarrensammlung der Band ist immens.

Dass es nicht gerade einfach ist, auch nur ein einziges Stück einzustudieren, liegt nicht zuletzt an der Experimentierfreudigkeit von SY. Bei allen ihren Studioalben setzen sie auf den Gitarren fast nur alternative Stimmungen ein und bearbeiten diese sogar nachträglich, um noch weiter veränderte Klänge zu erhalten. Zu den wichtigsten Stimmungen gehören (Beispielsongs in Klammern):

* F# F# G G A A (Schizophrenia, Tom Violence, White Kross)
* D D D D A A (Schizophrenia, Catholic Block)
* G G D D G G (Teen Age Riot)
* A C C G G# C (Silver Rocket)
* C C E B G D (The Sprawl, Cross The Breeze)
* F# F# F# F# E B (Catholic Block, Kool Thing, Death Valley ‘69, Shadow Of A Doubt)
* E G D G E D (Dirty Boots, Titanium Expose, Tunic)
* C G D G C D (Rain On Tin, Plastik Sun, The Empty Page)

Sonic Youth & Kurt Cobain / Nirvana

Nirvana wurde indirekt durch Sonic Youth berühmt, denn Thurston Moore empfahl Geffen Records die relativ unbekannte Band, die auf dem Seattler Label „Sub Pop“ gerade ihr Debut „Bleach“ veröffentlicht hatte. Geffen Records übernahm in Kooperation mit Sub Pop den Vertrieb des zweiten Longplayers „Nevermind“, der mit 40.000 Exemplaren weltweit in den Verkauf ging. Kurt Cobains Band spielte 1991 im Vorprogramm von Sonic Youth auf deren Europatour zum ersten Mal vor einem größeren Livepublikum, bevor Ende 1991 deren großer Erfolg begann. Dokumentiert sind diese gemeinsamen Tage im Tourvideo 1991: The Year Punk Broke.

Außerdem verband Nirvana und Sonic Youth eine gemeinsame künstlerisch-politische Attitüde; der künstlerische Kampf gegen eingefahrene Machtstrukturen wie Sexismus oder Homophobie wurde in nicht wenigen Songs – wie z. B. „Rape Me“ (Nirvana) oder „Kool Thing“ (Sonic Youth) – deutlich gemacht.

Sonic Youth & R.E.M.

Als R.E.M. 1994 an ihrem Album Monster arbeiteten und Sänger Michael Stipe den Text zum Lied Crush With Eyeliner schrieb, hatte er das Gefühl, den einen oder anderen Teil von einer Sonic Youth-Platte genommen zu haben. Er lud daraufhin Thurston Moore ins Studio ein, der daraufhin als Backgroundsänger auf dem Track Crush With Eyeliner in Erscheinung trat. Im Nachhinein sagte Stipe jedoch, er könne diese Textzeile womöglich auch unbewusst aus einer Werbung für Coca Cola genommen haben. Dennoch traten Sonic Youth 1995 auf der Welttournee von R.E.M., der Monster-Tour, als Vorgruppe auf.


Diskografie

Sonic Youth haben in ihrer über 20-jährigen Geschichte viele Tonträger produziert, u. a. folgende offizielle Studioalben (Label in Klammern):

* 1982 – Sonic Youth (Neutral/Zensor)
* 1983 – Confusion Is Sex (Neutral/Zensor)
* 1984 – Kill Your Idols (in D: Zensor)
* 1984 – Sonic Death (Ecstatic Peace)
* 1985 – Bad Moon Rising (Homestead/Blast First)
* 1986 – Made In USA (Rhino) (1994 veröffentlicht)
* 1986 – Evol (SST/Blast First)
* 1987 – Sister (SST/Blast First)
* 1988 – The Whitey Album (Enigma/Blast First) als Ciccone Youth (mit Suzanne Sasic, J. Mascis und Mike Watt)
* 1988 – Daydream Nation (Enigma/Blast First)
* 1990 – Goo (DGC/Geffen)
* 1992 – Dirty (DGC/Geffen)
* 1994 – Experimental Jet Set, Trash And No Star (DGC/Geffen)
* 1994 – Screaming Fields Of Sonic Love (DGC/Geffen)
* 1995 – Washing Machine (DGC/Geffen)
* 1997 – SYR1: Anagrama (Sonic Youth Records)
* 1997 – SYR2: Slaapkammers met slagroom (Sonic Youth Records)
* 1997 – SYR3: Invito al Ĉielo („Einladung in den Himmel“ auf Esperanto) (Sonic Youth Records)
* 1998 – A Thousand Leaves (DGC/Geffen)
* 1999 – SYR4: Goodbye 20th Century (Sonic Youth Records)
* 2000 – NYC Ghosts & Flowers (Geffen)
* 2000 – SYR5: Kim Gordon mit Ikue Mori und DJ Olive (Sonic Youth Records)
* 2002 – Murray Street (Geffen)
* 2004 – Sonic Nurse (Geffen)
* 2005 – SYR6: Koncertas Stan Brakhage Prisiminimui (Sonic Youth Records)
* 2006 – Rather Ripped (Geffen)
* 2006 – Destroyed Room: B-Sides And Rarities (Geffen)
* 2008 – SYR7: J’Accuse Ted Hughes (Sonic Youth Records)
* 2008 – SYR8: Andre Sider Af Sonic Youth (Sonic Youth Records)
* 2009 – The Eternal (Matador/Beggars/Indigo)

Bearbeitet von Teich86 am 29. Apr. 2013, 20:19

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