Biografie

Kurt Elling (* 2. November 1967) ist ein US-amerikanischer Jazzsänger aus Chicago.

Elling erhielt seine künstlerische Ausbildung an renommierten Instituten wie dem Gustavus Adolphus College in St. Peter, Minnesota und der Divinity School der University of Chicago. Seinem ausgeprägten Interesse an Literatur ist auch Ellings künstlerisches Markenzeichen geschuldet: Ellings anspruchsvolle Texte zu „schwierigen“, häufig recht unsanglichen Kompositionen moderner Jazz-Instrumentalisten wie John Coltrane, Wayne Shorter und Vince Mendoza wurden von Kritikern bei Rezensionen immer wieder besonders hervorgehoben.

Elling beeindruckt sein Publikum auch durch die stilistische Vielfalt seiner Live-Konzerte und Studioproduktionen, so trägt er bebop heads im Stile von Mark Murphy ebenso vor wie Blues und Beat Poetry; er verbindet bei seiner Interpretation klassischer Jazzstandards Elemente des so genannten crooning mit abstrakten Vokal-Improvisationen. Ein typisches Beispiel hierfür bietet etwa seine Version von My Foolish Heart (auf Live in Chicago, 2000), in der Elling diese wohlbekannte Jazz-Ballade mit einer ausgedehnten modalen Gesangsimprovisation über einen Text des spanischen Mystikers Johannes vom Kreuz koppelt.

Feste Mitglieder seines Trios sind der Pianist Laurence Hobgood und der Kontrabassist Rob Amster, während die Besetzung des Schlagzeugers in den letzten Jahren mehrfach wechselte. Seit ihrem Bestehen hat die Band mehrere international erfolgreiche CDs für das renommierte Schallplattenlabel Blue Note Records eingespielt. Den critics’ poll der Zeitschriften Down Beat und Jazz Times gewann Elling mehrfach in der Kategorie „Sänger“; mittlerweile ist er auch Mitglied der National Academy of Recording Arts and Sciences, der Institution, die alljährlich die Grammys vergibt.

Bearbeitet von foreverautumn am 18. Sep. 2007, 12:39

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