Biografie

Hank Thompson (* 3. September 1925 als Henry William Thompson in Waco, Texas; † 6. November 2007 in Fort Worth, Texas) war ein US-amerikanischer Country-Sänger, der über mehrere Jahrzehnte in den Hitparaden vertreten war. Sein größter Erfolg war The Wild Side Of Life.


Hank Thompsons erstes Instrument war eine Mundharmonika. Aus Begeisterung für die singenden Cowboys in den damals sehr populären B-Western, sparte sich er das Geld für eine billige Gitarre zusammen und begann deren Songs nachzuspielen. Es dauerte nicht lange, und er bekam Gelegenheit zu öffentlichen Auftritten. Bei einem lokalen Radiosender verdiente er erstes Geld als „Hank, The Hired Hand“. Während einer dreijährigen Dienstzeit bei der US-Navy, in der er zum Funktechniker ausgebildet wurde, begann er Songs zu schreiben.

Im Anschluss an seine Militärzeit studierte er 1945 in Princeton und an der University of Texas. Er stellte eine eigene Band zusammen, die Brazos Valley Boys, trat häufig im Radio auf und spielte bei kleineren Labels Schallplatten ein.


Tex Ritter hörte eines Tages Thompson im Radio und empfahl ihn seiner Schallplattenfirma. 1947 wurde daraufhin mit dem Capitol-Label ein Vertrag abgeschlossen. Bereits die erste Single, Humpty Dumpty Heart, konnte sich 1948 in den Country-Charts platzieren. Es war der Beginn einer langen Serie von Erfolgen, die bis in die achtziger Jahre andauern sollte. Höhepunkt war 1952 der Klassiker The Wild Side Of Life, der sich fünfzehn Wochen auf Platz Eins halten konnte. Kitty Wells spielte einen sogenannten Antwort-Song ein, It’t Wasn’t God Who Made Honky Tonk Angles, der ebenfalls zum Klassiker wurde.

Auch danach war Hank Thompson regelmäßig in den Charts vertreten. Unterstützt wurde er gewöhnlich vom Gitarristen Merle Travis, mit dem er zusammen den Instrumentalhit Wildwood Flower veröffentlichte. Hatte er mit seinen Brazos Valley Boys zunächst mit Western Swing begonnen, wechselte er später zum Honky Tonk und spielte gelegentlich Rockabilly-Songs ein.

1965 wechselte er zum Warner Brothers Label und kurz darauf zu Dot, wo er eine weitere Serie von Top-10-Hits einspielte. Das letzte Mal war er Anfang der achtziger Jahre in den Charts vertreten. Seine Hitparaden-Präsenz umfasste damit fünf Jahrzehnte. 1989 erhielt er die größte Auszeichnung der Country-Musik: Er wurde in die Country Music Hall of Fame aufgenommen.

Bearbeitet von BR_Survivor am 30. Jan. 2012, 23:54

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