Frankie Valli (* 3. Mai 1937 in Newark (New Jersey); eigentlich Francis Stephen Castelluccio) ist ein Popsänger, der vor allem als Bandleader der Four Seasons bekannt wurde. Über sein Geburtsdatum gibt es Unstimmigkeiten. Die meisten Quellen geben den 3. Mai 1937 an, während andere behaupten, dieses Geburtsdatum sei vom Plattenlabel der Four Seasons gefälscht und Valli in Wirklichkeit bereits 1934 geboren worden.

Vallis Gesangskarriere begann 1952. Schon im nächsten Jahr veröffentlichte er unter dem Namen Frankie Valley seine Solo-Debütsingle My Mother’s Eye, die kaum kommerziellen Erfolg erntete. Noch im gleichen Jahr war er Mitgründer des Variety Trio, das sich 1962 in The Four Seasons umbenannte. Valli ist Leadsänger auf allen Aufnahmen der Band und wurde im Jahre 1990 mit der Band in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen.

Neben seiner Arbeit mit den Four Seasons begann Valli Mitte der 1960er Jahre auch Solo-Produktionen zu veröffentlichen. So erschien Ende 1965 (You’re Gonna) Hurt Yourself seine erste Solo-Single, die er unter dem Namen Frankie Valli veröffentlichte. Sie schaffte immerhin einen Platz 39 in den Pop-Charts. Nach The Proud One, das 1966 veröffentlicht wurde und nur in die untere Hälfte der Top 100 kam, stellte sich 1967 dann der richtige Erfolg ein. Can’t Take My Eyes Off You schaffte eine Billboard-#2 und wurde mit Gold ausgezeichnet.

Nur einen Monat später kam Vallis Solo-Debütalbum Frankie Valli: Solo auf den Markt, gefolgt von Timeless 1968. 1970 erschien dann Half & Half, das zu einer Hälfte Aufnahmen der Four Seasons bot, zur anderen Hälfte Solo-Produktionen Vallis. In den nächsten drei Jahren konzentrierte sich Valli dann wieder komplett auf die Band, sodass erst 1974 wieder Solo-Veröffentlichungen erfolgten.

Die Four Seasons entstanden 1953 aus dem Variety Trio. Frankie Valli, Nickie DeVito, Tommy DeVito, Hank Majewski und Billy Thompson traten später als Varietones auf und nahmen 1956 als Four Lovers die Single You’re The Apple Of My Eye auf. Später brachten sie als Frank Valli & The Romans die Single Come Si Bella auf den Markt. 1960 verließ Majewski die Band und wurde von Nick Massi ersetzt. Als Village Voices nahmen sie Redlips auf und als Billy Dixon & The Topics entstand I Am All Alone.

Nick DeVito verließ die Band bald. Zunächst kam für kurze Zeit Charlie Calello als Ersatz, dann kam Bob Gaudio. Ab 1962 nannte sich die Band dann Four Seasons. Sie arbeiteten als Chorsänger für Danny & The Juniors und Freddie Cannon. Gaudio war ein erstklassiger Komponist, der 1963 eine Hitwelle für die Four Seasons erzeugte. Kurz hintereinander folgten Sherry, Big Girls Don’t Cry, Walk Like A Man, Ain’t That A Shame von Fats Domino, Candy Girl, und Marlena, sowie die Alben Sherry & 11 Others, Big Girls Don’t Cry und Golden Hits, ein Sampler.

1964 wechselte die Band zu Philips Records. In diesem Jahr erschienen die Alben Dawn und Rag Doll und die Hitsingles Dawn, Stay, Ronnie, Alone, Rag Doll, Save It For Me und Big Man In Town. In den 60ern waren die Four Seasons auch weiterhin mit vielen Singles erfolgreich, darunter Bye Bye Baby (Baby, Goodbye), Girl Come Running, Let’s Hang On!, Don’t Think Twice (It’s Allright), Working My Way Back To You, Opus 17, I’ve Got You Under My Skin, Tell It To The Rain, Beggin, Can’t Take My Eyes Off You, C’mon Marianne, und Will You Love Me Tomorrow.

1969 schafften sie dann das Konzeptalbum The Genuine Imitation Life Gazette, in das sie psychedelische Elemente einbauten, was der Kritik ganz und gar nicht gefiel. Auch die Single Patch Of Blue floppte. 1970 kam das Album Half & Half auf den Markt, auf dem nur die eine Hälfte aus Four Seasons-Songs bestand, die andere Hälfte waren Frankie Valli-‘Solo’-Produktionen.

DeVito zog sich 1970 von der Band zurück und wurde von Bob Grimm ersetzt, außerdem kam der Drummer Gary Wolfe neu dazu. Es erschien das Doppelalbum Edizione D’Oro.

Der weiße Ableger von Motown, Mowest, nahm die Band Anfang 1972 unter Vertrag. Allerdings wurde die Band erst 1975 wieder aktiv. Gaudio und Valli engagierten Don Ciccone, Gerry Polci, John Paiva und Lee Shapiro. 1975 bekamen sie mit Who Loves You dann noch einen Hit zustande. 1976 folgten December ‘63 (Oh What A Night) und Silver Star, sowie die Alben Who Loves You, The Four Seasons Story und Greatest Hits.

Als weder We Can Work It Out von den Beatles Ende 1976, noch das Album Helicon (1977) in die Charts kamen, verabschiedete sich Valli von der Band.

Mai 1980 begann eine Reunion-Tour der Four Seasons, an der Polci, Ciccone, Larry Lingle und Jerry Corbetta teilnahmen. Die Platte Reunited (1981) floppte und auch 1985, wieder mit Valli, wurde die LP Streetfighter kein großer Erfolg. 1990 wurden die Band in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen. In Europa kamen sie mit dem Sampler The Very Best Of 1992 noch einmal in die Top 10 der Alben-Charts. 1994 kam eine Überarbeitung von December ‘63 auch noch einmal in die Hitparaden. Danach erschienen keine weiteren Songs, auch wenn sich die Band offiziell noch nicht getrennt hat.

Bearbeitet von foreverautumn am 15. Aug. 2007, 14:14

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