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Donny Hathaway (* 1. Oktober 1945 in Chicago; † 13. Januar 1979 in New York) war ein US-amerikanischer Soul-Musiker. Leben Donny Hathaway wuchs in St. Louis, Missouri auf. Bereits mit 3 Jahren sang er im Kirchenchor, im Kindesalter lernte er Klavier spielen. Dank seines herausragenden Klavierspiels erhielt er 1965 ein Stipendium für Howard University in Washington, D.C.. Nach 3 Jahren verließ er die Universität, um als Songschreiber, Musiker und Produzent zu arbeiten. Ende der 1960er Jahre war Hathaway Produzent bei Curtis Mayfields Label Curtom Records. Dort nahm er 1969 seine erste Single "I Thank You Baby" auf. 1970 erschien sein erstes Album 'Everything Is Everything', auf dem er die Kritiker vor allem durch seine einzigartige Stimme begeisterte. Sein zweites selbstbetiteltes Album wurde ein weiterer kommerzieller wie von Seiten der Kritik beachteter Erfolg. Nach seinem folgendes Album mit Partnerin Roberta Flack, nahm er zunächst einige Soundtracks auf, darunter das Theme zur Serie Maude. 1978 folgte dann ein weiteres Duett mit Roberta Flack. Während seiner eigenen Karriere produzierte Hathaway weiterhin Alben anderer Künstler. Im Laufe seiner Karriere litt Donny Hathaway zunehmend an Depressionen und musste sich mehrmals in Behandlung begeben. Auch seine Freundschaft zur Duettpartnerin Roberta Flack litt unter Hathaways Gesundheitszustand, so das die Beiden erst nach 6 Jahren wieder ein gemeinsames Album aufnehmen konnten. Am 13. Januar 1979 wurde Donny Hathaway tot auf dem Bürgersteig vor seinem Wohnhaus in New York aufgefunden. Fehlende Spuren von Gewaltanwendung an Hathaways Körper und fehlende Glasscherben des Fensters in seiner Wohnung legen Selbstmord als Todesursache nahe.