Biografie

Def Leppard sind eine englische Hard-Rock-Band, die ihre größten Erfolge in den 1980er Jahren feierten. Ihr erfolgreichstes Album war das 1987 erschienene Hysteria.

Geschichte

Die frühen Jahre

Def Leppard starten 1977 als Schülerband unter dem Namen Atomic Mass im englischen Sheffield. Gegründet wird die Band von Gitarrist Pete Willis, Bassist Rick Savage und Schlagzeuger Tony Kenning. Sänger Joe Elliot bringt mit seinem Einstieg gleich einen neuen Namen mit: Def Leppard. Die Band gibt ihr erstes Konzert vor einigen Freunden im Dezember 1977 und spielt ein Set, das vornehmlich aus Covers von Bands wie Thin Lizzy oder David Bowie sowie der Eigenkomposition Misty Dreamer besteht. Im Januar 1978 nimmt die Band als zweiten Gitarristen Steve Clark in ihre Reihen auf. Das offizielle Livedebüt von Def Leppard folgt am 18. Juli 1978 in der Westfield School in Sheffield und bereits im November 1978 nehmen Def Leppard ihre erste Single auf. Kenning verlässt die Band, nachdem ihn seine Freundin vor die berühmte Entscheidung gestellt hat - ich oder die Band - und wird kurz darauf trotzdem von ihr verlassen. Neuer Drummer wird Frank Noon. Noon bleibt lediglich für sieben Konzerte bei der Gruppe und wird danach von Rick Allen ersetzt. Die Aufnahmen für die Getcha Rocks Off EP kosteten die Band £ 148.50 bei einer Auflage von 1000 Stück. Die Erstauflage ist im Nu vergriffen, weswegen die EP auf dem von der Band gegründeten Label Bludgeon neu aufgelegt wird.

Nachdem die Nachfrage - aufgrund der Unterstützung des Musikmagazins Sounds - nicht abreißt, erreicht eine erneute Neuauflage Platz 84 der englischen Charts, mit 24.000 verkauften Schallplatten. Mitte 1979 unterschreiben Def Leppard bei Phonogram und bereits im Herbst touren sie als Vorband von Sammy Hagar durch England. Eine neue Single namens Wasted folgt, bevor die Band als Support von AC/DC auf ihre Highway To Hell-Tour aufspringt. Auf dieser Tour lernen sie den AC/DC Manager Peter Mensch kennen, der fortan auch für die Belange von Def Leppard zuständig ist. Nach der Veröffentlichung des Debutalbums On Through The Night im Jahr 1980 tourt die Band ab Mai intensiv durch die Vereinigten Staaten, als Vorband für Bands wie Judas Priest, AC/DC, Ted Nugent oder Pat Travers.

Obwohl Def Leppard erst am Anfang ihrer Karriere stehen, werden in England bereits Stimmen laut, die ihnen wegen dieser Tourneen den Ausverkauf an den amerikanischen Markt vorwerfen. Während ihres Auftritts am Reading Festival werden sie mit Flaschen beworfen. Für das zweite Album wählen sie Robert John Lange als Produzenten. Das Album trägt den Titel High N’ Dry und erscheint im Herbst 1981. Weitere Tourneen durch Amerika im Vorprogramm von Rainbow, Ozzy Osbourne und Blackfoot festigten den Status der Band in den Staaten. Der frisch aufkommende Musiksender MTV nimmt ihren Song Bringin’ On The Heartbreak in die Heavy Rotation auf, was wiederum das Album in die Charts katapultiert. Auch für das dritte Album engagieren Def Leppard John Lange als Produzenten. Während den Aufnahmen trennen sie sich von Gitarrist Pete Willis. Sein Ersatz wird im Juli 1982 Phil Collen. Pyromania bedeutet für Def Leppard den ganz großen Durchbruch.

Der Durchbruch

Phil Collen gibt sein Livedebut im Februar 1983 im Londoner Marquee Club. England scheint der Band ihr Engagement in Amerika immer noch übel zu nehmen, die Hallen sind teilweise nur halb voll. In den USA ist das Bild hingegen komplett anders. Die Tour beginnt die Band als Support für Billy Squier, doch bereits ab März spielen sie als Headliner mit Bands wie Krokus, John Butcher Axis, Gary Moore und Uriah Heep im Vorprogramm. Pyromania erreicht in den amerikanischen Charts Platz 2, ihre Tour ist die zweiterfolgreichste des Jahres - nach Michael Jackson. Das Album bleibt 92 Wochen in den Charts und verkauft sich durchschnittlich bis zu 100’000 Mal pro Woche. Am Ende des Jahres haben Def Leppard neun Millionen Schallplatten verkauft. Die Welttour endet im Februar 1984 in Bangkok und die Band geht umgehend wieder mit Mutt Lange ins Studio. Die resultierenden Aufnahmen fallen aber weder zur Zufriedenheit der Band, noch des Producers aus und so beginnt die Gruppe von vorne.

Im Januar 1985 ereilt die Band ein schwerer Schicksalsschlag. Drummer Rick Allen verliert bei einem Autounfall einen Arm. Trotzdem trennen sie sich nicht von ihm. Für Allen wird ein spezielles, elektronisches Drumkit entwickelt, das er mit einem Arm und beiden Beinen bedienen kann. Allen muss seine Schlagzeugtechnik zwar komplett neu erlernen, doch er ist damit wieder in der Lage zu trommeln. Für einige Livekonzerte im Jahr 1986 wird mit Status Quo Drummer Jeff Rich eine Aushilfe für Allen engagiert, doch schon nach kurzer Zeit sitzt Rick wieder am Schlagzeug, so u. a. bei ihrem Auftritt am legendären Monsters of Rock-Festival in Castle Donington.

1987 sind Def Leppard zurück - mit einem Album namens Hysteria und etlichen Singles. Die erste Single Woman verkauft sich zunächst nur schleppend. Der Erfolg ist dafür später umso überwältigender. Das Album schafft es nach 49 Wochen schließlich auf Platz 1 der US-amerikanischen Charts und steigt in Folge dessen weltweit wieder in die Hitparaden ein. In Kanada, Australien, Neuseeland und schließlich auch in ihrem Heimatland England erreicht die Band ebenfalls die Spitze der Charts, in Australien ziemlich genau zwei Jahre nach Veröffentlichung. Die Single Armaggeddon It erreicht in den USA Platz 3, Pour Some Sugar On Me Platz 2 und die Ballade Love Bites sogar Platz 1. Am Ende verkaufen Def Leppard über 15 Millionen Alben. Die Hysteria gehörende Tour sorgt für Aufregung, weil die Bühne nicht wie gewohnt an einem Ende des Stadions oder der Halle steht, sondern mittendrin.

Das Schicksal schlägt erneut während den Aufnahmen zum nächsten Album Adrenalize am 8. Januar 1991 zu, als Gitarrist Steve Clark an einer Überdosis aus Alkohol, Antidepressiva und Schmerzmitteln stirbt. Die Band stellt das Album als Quartett fertig, es erscheint im März 1992 und steigt in den USA sofort auf Platz 1 der Charts ein. Im Nu verkauft die Band über sechs Millionen Einheiten. Auch in England, Neuseeland, Kanada, Australien und der Schweiz wird das Album die Nummer 1.

Mit einem Nachfolger für Clark lässt sich die Band unterdessen Zeit. Während die Presse über John Sykes (Thin Lizzy, Whitesnake) und Phil Collins ehemaligen Girl-Bandkollegen Gerry Laffy spekuliert, fassen Def Leppard zwei andere Kandidaten ins Auge. Zum einen ist das Robin George (Magnum), zum anderen ex-Dio Gitarrist Vivian Campbell. Letzterer wird Mitte April als neues Bandmitglied vorgestellt und tourt mit der Band die anschließenden 15 Monate durch die Welt.

Ihr Beitrag zum Soundtrack des Arnold Schwarzenegger-Films Last Action Hero beschert der Band einen weiteren Hit. Two Steps Behind verfehlt in den USA nur knapp die Top Ten. 1993 schieben Def Leppard ein Raritäten und B-Seiten Album mit dem Titel Retro-Active nach, dessen Singleauskoppelung Action - eine Cover-Version eines Sweet-Songs - am meisten heraussticht.

Die mageren Jahre

Während die meisten 80er-Jahre-Rockbands bereits in der ersten Hälfte der 1990er Jahre mit der Grunge-Welle weggespült wurden, trifft es Def Leppard erst 1996 mit dem Album Slang. Die zeitgemäße Ausrichtung und ein partieller Imagewechsel vermag keine neuen Fans zu gewinnen, sondern vergrault vielmehr alte Anhänger. Die Chartplatzierungen können sich weltweit im Vergleich zu anderen Bands ähnlicher musikalischer Ausrichtung trotzdem noch sehen lassen. Die Verkäufe bleiben aber weit hinter denen der goldenen Jahre der Band zurück.

Das 1999er Album Euphoria markiert dann eine Rückkehr zu alten Tugenden. So erinnert nicht nur der Titel an die 80er Jahre sondern auch das Coverartwork wird wieder von Andi Airfix entworfen. Ex-Formel 1-Rennfahrer und Hobbygitarrist Damon Hill ist als Gast auf dem Album zu hören. Er spielt ein Gitarrensolo auf dem Song Demolition Man. Das bisher letzte Studioalbum der Def Leppard Diskografie erschien im Jahr 2002 und trägt den Titel X. X spaltet aufgrund seiner softeren Ausrichtung die Fangenmeinde und so werden auf der Tour, die die Leps auch endlich mal wieder nach Deutschland führt, nur maximal 2 Songs der Platte gespielt.

2006 veröffentlichen Def Leppard ein Album, das ausschließlich aus Coverversionen von Bands wie Thin Lizzy, The Kinks, Roxy Music oder Electric Light Orchestra besteht und den Titel Yeah! trägt. Am 16. Oktober desselben Jahres erscheint eine Deluxe Edition des Hysteria-Erfolgsalbums, auf der sich neben den regulären Albumtracks einige Single B-Seiten sowie auf einer zweiten CD Liveaufnahmen und Remixes befinden.

Def Leppard heute

Def Leppard touren auch heute noch als erfolgreiche Rockband um die Welt und können sich auf eine treue Fangemeinde verlassen. Ihre 2005er US-Tour führte sie zusammen mit Co-Headliner Bryan Adams durch die Stadien Amerikas und Kanadas. Ihre aktuellen Alben erreichen regelmäßig gute Chartplatzierungen.

Bearbeitet von Wulfenlord am 31. Dez. 2006, 17:22

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