Biografie

Die Carpenters waren ein US-amerikanisches Pop-Duo, bestehend aus den Geschwistern Richard Carpenter (* 15. Oktober 1946 in New Haven, Connecticut) und Karen Anne Carpenter (* 2. März 1950 in New Haven, Connecticut; † 4. Februar 1983 in Downey, Kalifornien). Die Carpenters erreichten den Höhepunkt ihrer Karriere in den 1970er Jahren.

Biografie
Kindheit und Jugend
Schon im Kindesalter zeigte Richard Carpenter großes Interesse an der Musik. Er hörte mit drei oder vier Jahren sehr gerne die Langspielplatten seines Vaters, der in einem Unternehmen der Container-Industrie arbeitete. Die Platten seines Vaters deckten einen weiten Bereich der Musik ab, von Klassik bis Big Band Musik, so dass Richard einen umfassenden und vielseitigen Musikeindruck bekam, der sich auf seine späteren Kompositionen und Arrangements auswirken sollte.

Nachdem er weitere Musikstücke im Radio gehört hatte, fragte er seine Eltern, ob sie ihm nicht einige der Platten kaufen würden, die ihm so gut gefielen. Darunter befanden sich Künstler wie Perry Como, Nat King Cole, Guy Mitchell und Patti Page sowie auch der Gitarrist Les Paul und seine Frau Mary Ford. Auch Dixielandjazz von Red Nichols und die Comedymusik von Spike Jones and his City Slickers hatte es ihm angetan.

Im Alter von acht Jahren begann Richard, selbst Musik zu machen. Als erstes Instrument besaß er ein Akkordeon, das er aber schon bald zu Gunsten des Klaviers beiseite legte. Mit 15 Jahren studierte er das Klavierspiel an der Universität Yale und war Mitglied eines Trios, bestehend aus Bass, Piano und Schlagzeug, mit dem er bei den unterschiedlichsten Veranstaltungen in New Haven und Umgebung auftrat.

Karen Carpenter zeigte im Gegensatz zu ihrem Bruder kein sehr frühes Interesse an Musik. 1963, Karen war gerade 13 Jahre, zog die Familie nach Downey, einem Vorort von Los Angeles.

Richard verließ bald darauf die Downey High School und begann an der University of Southern California ein Klavierstudium. Als er erfuhr, dass er vom Sportunterricht freigestellt würde, wenn er der Marschkapelle der Schule beitreten würde, musste er allerdings einsehen, dass das Klavier nicht unbedingt ein sehr transportfähiges Instrument ist. Doch als der Bandleiter ihn spielen hörte, trat er mit der Bitte an ihn heran, mit der Band doch bei einem Aulakonzert Gershwins Rhapsody in Blue aufzuführen. Anschließend lud er Richard ein, mit seiner eigenen Combo außerhalb der Schule zu spielen.

Das musikalische Talent von Karen zeigte sich Ende 1964, als sie an der Downey High School in der Marschkapelle das tragbare Metallophon spielte. Besonders angetan war sie vom Trommelspiel ihres Bandkollegen Frankie Chavez, so dass sie zu Hause begann, ihre Schallplatten mit eigenem Rhythmusspiel zu begleiten. Als ihre Eltern ihr kurz darauf ein richtiges Schlagzeug schenkten, konnte sie umgehend darauf spielen. Damit kam auch die Idee, eine Art Musikgruppe zu gründen.

Karen war gerade 15 Jahre, als das Carpenter Trio gegründet wurde. Der dritte Mann war ein Schulkollege von Richard, der Tuba und Bass spielte, Wes Jacobs. Die musikalische Stilrichtung des Trios war der Jazz. Auf Drängen von Richard sollte Karen einige Titel singen, aber hauptsächlich spielte das Trio instrumentale Titel. Karens später unverwechselbare Gesangsstimme entwickelte sich gerade erst, so dass sie mit dem Gesamtsound der Musik nicht recht einverstanden war. Doch bis 1966 hatte sich ihre Stimme soweit ausgebildet, dass sich immer mehr Menschen für ihre Musik interessierten.

Erste Plattenverträge
Als der bekannte Westküstenbassist Joe Osborn zusammen mit einem Partner ein eigenes Plattenlabel mit dem Namen Magic Lamp gründete, begaben sie sich auf die Suche nach jungen Talenten und kamen durch einen Schulkollegen der Carpenters auf das Trio. Das Vorspielen fand in der Garage von Osborn statt, und es wurde beschlossen, Aufnahmen zu machen. Das Ergebnis war ein Plattenvertrag für Karen Carpenter im Mai 1966, den ihre Eltern unterzeichneten. Von einigen Liedern, die unter anderem auch Richard komponiert hatte, erschienen zwei auf einer Single als Karen Carpenter. Dies war zwar ein Anfang, aber da das kleine Label keinerlei Promotion- und Vertriebsstruktur hatte, wurde es nach einem Jahr geschlossen.

Am 24. Juni 1966 gewann The Richard Carpenter Trio den wichtigsten Talentwettbewerb der USA im Hollywood Bowl – The Battle of the Bands. Für den Auftritt hatte Richard ein Stück mit dem Namen Iced Tea komponiert, das besonders das Tubaspiel von Wes Jacobs und das Schlagzeug von Karen in den Vordergrund setzte. Das zweite Stück war eine neu durcharrangierte Version des Titels The Girl From Ipanema. Die Preisrichter waren sehr beeindruckt, und das Trio gewann drei Auszeichnungen; beste Combo, Richard wurde bester Instrumentalist, und das Trio bekam den Preis für den höchsten Punktestand des kompletten Wettbewerbs.

Auf dem Parkplatz wurde Richard von einem Mann angesprochen, der ihm gratulierte und fragte, ob sie nicht Testaufnahmen machen wollten. Richard erzählte vom bestehenden Vertrag. Der Mann überreichte ihm seine Karte und riet, ihn anzurufen, falls sich die Umstände ändern sollten. Der Mann war Neely Plumb, der damalige Westküstenmanager der Pop-Abteilung von RCA Records. Richard besann sich schnell und erläuterte, dass der Plattenvertrag sich nur auf seine Schwester als Sängerin beschränkte, das Trio aber frei sei. So kam es zu den ersten Testaufnahmen bei RCA.

Im September unterzeichnete das Trio bei RCA und nahm elf Titel für ein erstes Album auf, darunter das Stück Flat Baroque, das später ein bekannter Carpenters-Titel wurde. RCA lehnte allerdings alle Stücke ab, da sie für ein nichtkommerzielles Jazztrio im Zeitalter der aufkommenden psychedelischen Welle keine Zukunft sahen. Am nun zurückgegebenen Plattenvertrag, der mit einigen hundert US-Dollar ausgelöst wurde, zerbrach das Trio. Wes Jacobs entschied sich für den Weg, Konzertmusiker zu werden, und die beiden Carpenters wandten sich wieder ihrem Studium zu.

Im Sommer 1967 tat sich Richard mit John Bettis, einem befreundeten Mitstudenten, zusammen. Das Duo nahm einen Job in Disneyland an, um dort in einem Pub eine Auswahl an bekannten Melodien zu spielen. Doch schon nach vier Monaten wurden sie wieder entlassen.

Carpenters
Zu dieser Zeit gründete Richard mit seiner Schwester sowie John Bettis und drei anderen Mitstudenten ein neues Projekt, die Gruppe Spectrum. Das Repertoire wurde im wesentlichen von Richard und John geschrieben, die Arrangements kamen allein aus Richards Feder. Karen Carpenter sang nun mit der Stimme, die bald darauf die Fans in aller Welt lieben würden. Da aber die jetzt aufkommenden neuen Rockbands das Publikumsinteresse auf sich konzentrierten, war auch Spectrum kein langes Leben beschieden.

Karens Diät
Da Karen schon immer etwas pummelig war, beschloss sie, einen Arzt aufzusuchen, um etwas abzunehmen. Dieser riet ihr zur Stillman-Diät, bei der sie täglich acht Gläser Wasser trinken musste und auf jegliche fette Nahrung verzichten sollte. Zusätzlich gab es Vitaminbeigaben. Karen hasste zwar die Diät, befolgte sie aber strikt, und nahm während der folgenden sechs Monate 11 kg ab. Ihre nun 55 kg hielt sie bis 1973.

Rückkehr zu Joe Osborn
Richard Carpenter war nach dem Zerfall von Spectrum aber überzeugt, nun ein schlagendes Konzept für eine erfolgreiche Karriere zu haben. Die drei Standbeine waren seiner Ansicht nach seine hochwertigen Arrangements, die hervorragende Singstimme seiner Schwester und ihr übereinandergeschnittener Gesang. Joe Osborn beschloss, den Carpenters eine weitere Chance zu geben, und holte sie in sein Studio zurück. Mitte 1968 nahmen sie drei Stücke auf, bei denen alle Gesangsstimmen von Karen und Richard kamen. Dies waren Don’t Be Afraid, von Richard komponiert, sowie die Carpenter-Bettis-Kompositionen Your Wonderful Parade und Invocation (a cappella). Nach drei Aufnahmesessions hatten sie, nach Richards Aussage, den richtigen Groove getroffen, um damit Hits zu produzieren. Damit war der neue Sound gefunden, der Karens Stimme in den Vordergrund stellte, und mit dem richtigen Song sollten sich genügend Fans finden lassen, um die Hitparaden zu erobern. Als Name der Gruppe wählten sie einfach Carpenters, ohne das The vor dem Namen, ähnlich wie Buffalo Springfield oder Jefferson Airplane.

Obwohl sich Karen immer noch als eine Schlagzeugerin sah, die auch sang, sah Richard mehr Potential in ihrer Stimme.

Your All American College Show
Richard, der mittlerweile an der Universität von Long Beach studierte, hörte von einer neuen nationalen Fernsehshow, Your All American College Show, für die Talentsucher quer durch Amerika reisten, um an den Universitäten neue, unverbrauchte Musikacts zu finden. Die Show wurde von Colgate-Palmolive gesponsert und vom bekannten Radioansager Wendell Niles produziert. Zu dieser Show zu kommen, wäre ein großer Sprung im Bekanntheitsgrad der beiden geworden.

Zusammen mit Bill Sissyoev, einem Bassisten, der speziell für die Show engagiert wurde, spielten sie den Talentsuchern vor und wurden für 1968 dreimal verpflichtet. Zusätzlich bekamen sie ein Preisgeld für das Trio in Höhe von 3.500 $ und Richard noch einmal die gleiche Summe für sein hervorragendes Solospiel.

Direkt nach ihrem ersten Auftritt meldete sich John Bahler von der Love Generation, der auch Fernsehwerbung produzierte. Die Carpenters sollten für die Kampagne der Ford Motor Company zur Einführung des neuen Maverick die Musik schreiben. Der Anfang 1969 unterzeichnete Vertrag brachte beiden je 50.000 $ und je einen Ford Mustang. Das einzige, was beiden nun noch fehlte, war ein gutdotierter Plattenvertrag.

Herb Alpert und A&M
Nach vielen Absagen auf ihre verschickten Bänder bekamen sie einen Anruf von Herb Alpert, dem bekannten Trompeter und Kopf der Tijuana Brass. Er war zugleich Mitinhaber des Plattenlabels A&M Records. Alpert war von Karens Stimme absolut begeistert, und auch sein Partner Jerry Moss war vom möglichen Erfolg der Carpenters überzeugt. Am 22. April 1969 wurde der Plattenvertrag unterzeichnet.

Zu A&M gehörten auch einige Songschreiber, die Alpert verpflichtet hatte. Darunter Burt Bacharach und Hal David, die Hits für Dionne Warwick komponierten, und auch Roger Nichols, der mit Paul H. Williams zusammenarbeitete.

Einer Plattenkarriere stand nun allerdings der vorher unterzeichnete Kontrakt mit Ford im Weg, der eine US-Werbetour vorsah, für die die Carpenters nun keine Zeit mehr hatten. Eine Plattenproduktion war wichtiger. Mit John Bahlers Unterstützung gelang es ihnen aus dem Vertrag zu kommen, und dies zu ihrem Erstaunen sogar ohne Konventionalstrafe.

Das erste Album Offering kam im November 1969 auf den Markt. Es enthielt unter anderem eine Coverversion des Lennon/McCartney-Hits Ticket To Ride. Das Album war zwar kein Riesenerfolg, aber es hielt sich lange in den Charts mit der höchsten Notierung auf Platz 54 im April 1970.

Burt Bacharach, der den Song Ticket To Ride in der Carpenters-Version im Radio gehört hatte, lud die beiden Anfang 1970 zu einigen Treffen zu sich ein. Als Folge dieser Zusammenkünfte war es ein Burt-Bacharach-Song, der den beiden im Juni des Jahres einen weltweiten Erfolg einbrachte: (They Long To Be) Close To You. Bacharach und sein Partner Hal David hatten das Lied bereits 1963 für den singenden Schauspieler Richard Chamberlain geschrieben. Sechs Wochen nach der Veröffentlichung stand das Lied auf Platz eins in den US-Charts. Es war einer der meistverkauften Singles des Jahres mit über 3 Mio. Kopien weltweit. Im Herbst notierten die Briten das Lied auf Platz 6 ihrer Hitparade. Auch in anderen Ländern waren ähnliche Notierungen zu verzeichnen.

Im März 1971 bekamen die Carpenters für (They Long To Be) Close To You ihren ersten Grammy in der Kategorie Beste Gesangsleistung eines Duos, Gruppe oder Chors. Ein zweiter Grammy folgte mit der Auszeichnung als beste Nachwuchskünstler des Jahres 1970. Insgesamt war Close To You und das Album Close To You in sechs Kategorien nominiert, darunter als beste Single und bestes Album des Jahres.

Ein weiterer Hit folgte unmittelbar mit We’ve Only Just Begun, auch vom Album ‘Close to You’. Die Single erreichte zwar nur Platz zwei der US-Charts, machte aber einen nachhaltigen Eindruck auf ihre Hörer. Der von Roger Nichols und Paul Williams komponierte Song wurde zum Hochzeitssong einer ganzen amerikanischen Generation. Zusätzlich gab es viele Anfragen von Abschlußklassen der amerikanischen Colleges, den Song als Mottosong benutzen zu dürfen.

We’ve Only Just Begun war die erste typisch durcharrangierte Carpenters-Ballade und hatte Einfluss auf viele weitere, die noch kommen würden. Beginnend mit dem Sound des Pianos am Anfang des Liedes und in der ersten Strophe, das Einsetzen von Karens Gesangsstimme und den Bläsersätzen in den Übergängen wurde We’ve Only Just Begun zum typischen Carpenters-Erkennungssong über die nächsten Jahre. Auch das Album hielt sich länger als ein Jahr in den US-Charts.

Drei weitere Singles schafften 1971 den Sprung in die Top 10: For All We Know, Rainy Days And Mondays und Superstar. Auch ein weiteres Album mit dem einfachen Titel Carpenters wurde produziert. Dieses brachte ihnen einen weiteren Grammy als bestes Duo ein.

Seit 1971 tourte das Duo weltweit; in London in einer ausverkauften Royal Albert Hall während ihrer Europatour, in den USA bei vielen hochkarätigen Shows, wie beispielsweise in der Hollywood Bowl, und in Japan, wo sie in ausverkauften Häusern auftraten.

In der ersten Hälfte des Jahres 1972 eroberten sie mit Hurting Each Other und It’s Going To Take Some Time wiederum die Charts. Der Song Goodbye To Love wurde in der zweiten Jahreshälfte veröffentlicht. Er war nicht nur in den USA mit Platz 7 ein Erfolg, sondern wurde auch in den britischen Charts auf Platz 9 notiert.

Die nächsten vier Singles kamen vom vierten Carpenters-Album A Song For You: Top Of The World, Bless The Beasts And Children, Flat Baroque und Piano Picker. Damit war der Erfolg der Carpenters in den USA deutlich größer als in Großbritannien. Dazu trug auch die Anfang 1973 erschienene Single Sing bei, die in den USA millionenmal über die Ladentheke ging.

Die Wende in Großbritannien kam Mitte 1973 mit der Singleauskopplung von Yesterday Once More aus ihrem neuen Album Now And Then. Das Lied stürmte die britischen Charts und erreichte als höchste Notierung Platz 2, genau wie in den USA. Yesterday Once More war zudem in Japan ein Riesenerfolg. Das Album Now And Then enthielt eine ungewöhnliche Idee. Eine Seite war als Radioshow aufgebaut, bei der die Carpenters acht klassische Hits der 1960er Jahre präsentierten. Tony Peluso trat dabei als Discjockey auf.

Die folgende Zusammenstellung ihrer Hits unter dem Titel The Singles 1969–1973 stand wochenlang in den USA und Großbritannien auf dem ersten Platz der LP-Charts.

1974 hatten die Carpenters mit der Single Jambalaya ihren weltweit größten Chart-Hit. Nicht nur in Großbritannien stand das Lied lange in den Charts, auch in Japan und den Niederlanden wurde die Single mit Gold ausgezeichnet. In den USA wurde die Single nicht veröffentlicht, da dort zur selben Zeit John Fogerty mit dem Titel einen Hit verzeichnen konnte.

Der größte Single-Verkaufserfolg kam zu Beginn des Jahres 1975 mit dem 60er-Jahre-Hit der Marvelettes, Please Mr. Postman. Dank der Interpretation des Liedes durch die Beatles war es schon weltweit bekannt, und die Carpenters konnten dem Song noch einmal in die Hitparaden verhelfen. In den USA Platz eins und Großbritannien Platz zwei, erreichte er auch in vielen anderen Ländern Topplazierungen.

Das nächste Album mit dem Titel Horizon hatte in Großbritannien einen größeren Erfolg als in den USA. Für sechs Monate stand es in den LP-Charts und konnte schon kurz nach der Veröffentlichung auf Platz eins notiert werden.

Karens Weg in die Krankheit
Trotz des andauernden Stress, den die fortwährenden Aufnahmen und ausgedehnten Tourneen mit sich brachten, hatte Karen Carpenter seit 1967 ihr Gewicht von 55 kg gehalten. Sie machte zwar weiter ihre Diät, aber das unregelmäßige Essen, das zum großen Teil aus Junk Food bestand, führte zu keinem Gewichtsverlust. Als sie eines Tages Aufnahmen eines Konzerts aus dem August 1973 sah, reagierte sie erschrocken. Das unvorteilhafte Kleid ließ einen kleinen Bauch durchscheinen. Da zu dieser Zeit gesunde Ernährung und ein persönlicher Trainer in Mode waren, legte sie sich auch einen Gesundheits-Guru zu, der ihr zu einer erhöhten Einnahme von kohlenhydrathaltigem Essen riet. Zudem strich sie alle Kalorienbomben von ihrem Speiseplan, auch ihre geliebte Eiscreme, und begann ihren Körper zu trainieren.

Doch dann geschah etwas, das sie erschreckte. Anstelle eines Gewichtsverlustes begann ihr Körper, Muskelmasse aufzubauen. Sie war zwar nicht schwerer geworden, wirkte aber so. Im November 1973, als die Carpenters an einem Bob-Hope-TV-Special teilnahmen, war sie sehr unglücklich über ihr Aussehen. Sie beschloss umgehend, alle Übungen zu streichen, von denen sie glaubte, dass sie zur Muskelstärkung beitrugen, und begann eine in ihren Augen „normale“ Diät. Im Schlankheitswahn der damaligen Zeit fiel eine auf ihre Figur und Gesundheit achtende Karen Carpenter weiter nicht auf. Noch im Mai 1974 wirkte sie bei einem Fotoshooting für die Zeitschrift Rolling Stone Magazine wie eine gesunde, glückliche Frau.

Doch in den folgenden Monaten begann sich die Magersucht (Anorexia Nervosa) auszuwirken. Im September 1975 wog Karen nur noch 41 kg. Ihre Ausdauer und Energie waren vorläufig an einem Tiefpunkt angekommen, der sie zu einer zweimonatigen Ruhepause zwang. Die anberaumten und schon ausverkauften Tourneen durch Großbritannien und Japan mussten auf das nächste Jahr verschoben werden.

Fernsehspecials
Richard besann sich zu dieser Zeit darauf, dass der große Erfolg der Carpenters eigentlich von ihren exzellenten Plattenproduktionen kam und die Gruppe keine Live-Band sein wollte. Durch die Touren im Jahr 1974 waren sie nicht zu einer neuen Albumproduktion gekommen, und so wurde ihm klar, dass sie das Management wechseln mussten.

Bei der Arbeit zu ihrem siebten Album A Kind Of Hush ergab sich ein Fernsehvertrag von ABC für eine Abendshow zur besten Zeit, bei der Gaststars wie Ella Fitzgerald, Olivia Newton-John, John Denver, Victor Borge oder Barry Manilow auftraten. The Carpenters Very First Television Special startete am 8. Dezember 1976. Sie war so erfolgreich, dass bis 1980 fünf Specials ausgestrahlt wurden.

Nach dem Erscheinen des neuen Albums holten sie die abgesagten Tourneen nach. Die Japantour mit 21 Konzerten in 27 Tagen war ein Riesenerfolg. Die darauf folgende Europatour gipfelte in einem ausverkauften Konzert im Londoner Palladium, wo eine Live-LP mitgeschnitten wurde. Nachdem die Aufnahmen in den AIR-Studios abgemischt worden waren, wurde die LP nur ein paar Tage nach dem Abflug der Carpenters veröffentlicht.

Auch Richard Carpenter musste sich einem Problem stellen. Seit Anbeginn der Karriere hatte er regelmäßig eine geringe Dosis des Beruhigungsmittels Quaalude zu sich genommen. Der Arzt der Familie hatte auf die Einnahmeregeln hingewiesen, doch im Laufe der Jahre hatte Richard die Dosis zum Einschlafen stetig erhöht. Ende 1976 machte sich die hohe Dosis schmerzlich bemerkbar, und er beschloss, seine Abhängigkeit zu bekämpfen.

Die letzten Erfolgsjahre
All You Get From Love Is A Love Song, die neue Single im Jahre 1977, brachte eine neue Erfolgswelle in den USA. In Großbritannien war ihr einziger Hit des Jahres aber der für den sogenannten World Contact Day vorgesehene Titel Calling Occupants Of Interplanetary Craft. Er erreichte den neunten Platz in Großbritannien. Zusammen mit der Folgesingle Sweet, Sweet Smile war er eine Auskopplung aus dem Album Passage.

1978 war einigen Konzerten, zwei TV-Specials, Videoaufnahmen und einem Projekt gewidmet, das die beiden schon seit 1971 verfolgten: ein Weihnachtsalbum. Doch Richards Tablettenproblem ließ ihm nicht die Energie, die er eigentlich benötigt hätte, um rund um die Uhr daran zu arbeiten. So beschränkte er sich auf die Titelauswahl und deren Reihenfolge und engagierte zwei Weltklassearrangeure. Die Produktion lag ebenfalls in seinen Händen. Das Resultat war Christmas Portrait, ein Weihnachtsalbum mit einem großen Orchester und einem Chor, der aus den besten Talenten Hollywoods bestand. Karens Stimme passte hervorragend in die ausgearbeiteten Arrangements, und ab Oktober 1978 war es ein absoluter Verkaufsschlager.

Im Januar 1979 beschloss Richard dann endgültig, eine Rehabilitationsklinik aufzusuchen, in der er sechs Wochen verbrachte. Auch Karen lag zu dieser Zeit wieder für zwei Wochen im Krankenhaus, um sich von den letzten Strapazen zu erholen. Richard beschloss nach seiner Reha, den Rest des Jahres auszuspannen, was Karen dazu veranlasste, endlich ihr erstes Soloprojekt anzugehen. Dazu holte sie sich den Ostküstenproduzenten Phil Ramone. Für die Produktionen pendelte sie mehrfach zwischen West- und Ostküste hin und her. Doch einige Faktoren wie beispielsweise die ausgefeilte Studioarbeit von Phil Ramone verzögerten die Arbeit am Soloalbum. Idealerweise sollte es zum Jahresanfang 1980 erscheinen, kurz nach dem fünften TV-Special, so dass beide dann an einem neuen gemeinsamen Album arbeiten konnten. Doch kurz vor Ende der Aufnahmen ließ A&M durchblicken, dass sie mit der Songauswahl nicht ganz einverstanden waren. Karen entschloss sich daher, das Album vorerst auf Eis zu legen.

Den Rest des Jahres verbrachten die Carpenters mit Studioarbeit am nächsten Album mit dem Titel Made In America, das aber erst im Juni 1981 veröffentlicht wurde. Die ausgekoppelte Single Touch Me When We’re Dancing war der letzte Top-20-Eintrag der Carpenters in den USA.

Das Ende des Duos und Karens Tod
Ab Januar 1982 zog Karen vorübergehend nach New York ins Regency Hotel, um Doktor Steven Levenkron für eine Therapie gegen ihre Magersucht aufzusuchen. Levenkron war einer der bekanntesten Ärzte auf diesem Gebiet. 1978 hatte er mit seinem Buch The Best Little Girl in the World die Magersucht in das öffentliche Interesse gerückt. Die nächsten elf Monate besuchte Karen ihn fünfmal die Woche. Trotz aller Fortschritte, die sie laut Levenkron machte, musste sie zwischenzeitlich ins Krankenhaus, da sie bis auf 36 kg abgemagert war. Dort gelang es den Ärzten, sie mit einer speziellen Behandlung wieder auf 48 kg zu bringen.

Nach weiteren anschließenden Sitzungen mit Levenkron, die nach seinen Aussagen sehr erfolgreich verliefen, kehrte eine deutlich besser aussehende Karen Carpenter im November 1982 nach L.A. zurück. Ihr Bruder konnte dies nur bestätigen, ihre Energie war wieder da, und sie stürzte sich in die Arbeit, um ihr Leben und die Karriere weiterzuführen. Im Dezember gab sie eine letzte Vorstellung an ihrer Patenschule in Downey.

Am 4. Februar 1983 wurde Karen Carpenter bewusstlos in der Wohnung ihrer Eltern in Downey aufgefunden. Schon kurz nach der Einlieferung ins Krankenhaus verstarb sie. Als offizielle Todesursache wird ein Herzinfarkt angegeben. Der eigentliche Grund für ihren Tod lag aber wohl in der überwundenen Magersucht und der relativ schnellen Gewichtszunahme, die ihr Herz nicht verkraften konnte (S. Levenkron).

Nach Karens Tod
Der Popularität der Carpenters stand der Tod von Karen aber nicht im Wege. Das posthum erschienene Album Voice Of The Heart enthielt die letzten Aufnahmen des Geschwisterpaares und war ein Chartstürmer, besonders in Großbritannien, wo es bis auf Platz sechs stieg. 1984 stellte Richard ein weiteres Weihnachtsalbum aus Songs zusammen, die es aus Platzmangel nicht auf das erste geschafft hatten. Der Albumtitel war An Old Fashioned Christmas. Aus etlichen Carpentersaufnahmen, die nie für frühere LPs Verwendung fanden, wurde 1989 Lovelines generiert. Dazu kamen Songs aus einigen Fernseh-Shows und vier Songs aus dem nie vollendeten Soloalbum von Karen. Ein weiterer Verkaufsschlager wurde 1990 in Großbritannien auf den Markt gebracht; das Greatest-Hits-Album Only Yesterday. Es hielt sich neun Wochen auf dem ersten Platz und war in diesem Jahr das am zweitbesten verkaufte Album.

1994 fand das 25. Jubiläum der Vertragsunterzeichnung bei A&M statt. Aus diesem Grund veröffentlichte das Label zwei Alben. Eines der Carpenters mit dem Titel Interpretations, und ein Album, auf dem zu Ehren der Carpenters bekannte Stars wie Sonic Youth and Sheryl Crow deren Songs interpretierten. Daneben setzten Sonic Youth ihr ein Denkmal mit dem Lied „Tunic (Song for Karen)“ auf dem 1990 erschienenen Album „Goo“.

In Japan wählte der bekannte Drehbuchautor Shinji Nojima die beiden Carpenterstitel Need To Be In Love und Top Of The World als Titelsongs für seine neue 13-teilige Serie Miseinen aus. Andere Songs der Carpenters waren als Hintergrundmusik zu hören. Die Serie war bei der Zielgruppe im Alter zwischen 13 und 21 Jahren ein Riesenerfolg, und auch die Popularität der Carpenters stieg in Japan in schwindelerregende Höhen. Weiterhin wurde auch der Song , Montalbano, Rainbow Connection für die in Japan sehr erfolgreiche Dramaserie Koi Ga Shitai verwendet. Eine daraufhin veröffentlichte Single-CD bekam Vierfach-Platin und erhöhte noch einmal die Verkaufszahlen der älteren Carpenters-Alben. Die von Richard Carpenter zusammengestellte CD Twenty-Two Hits of the Carpenters sprang in Japan umgehend auf Platz eins.

Im März 2005 eroberte eine Box, bestehend aus einer CD mit 20 Greatest Hits und einer DVD mit 15 zusätzlichen Aufnahmen, die britischen Charts. Innerhalb von 14 Tagen stand sie auf Platz vier.

Diskografie
US Top 40 Singles (Billboard)
(They Long To Be) Close To You – Erschienen am 20. Juni 1970; Höchstnotierung Nr. 1 für vier Wochen (Gold)
We’ve Only Just Begun – Erschienen am 12. September 1970; Höchstnotierung Nr. 2 für vier Wochen (Gold)
Merry, Christmas Darling – Erschienen am 19. Dezember 1970; Höchstnotierung Nr. 1 für drei Wochen
For All We Know – Erschienen am 6. Februar 1971; Höchstnotierung Nr. 3 (Gold)
Rainy Days And Mondays – Erschienen am 15. Mai 1971; Höchstnotierung Nr. 2 für zwei Wochen (Gold)
Superstar – Erschienen am 4. September 1971; Höchstnotierung Nr. 2 für zwei Wochen (Gold)
Hurting Each Other – Erschienen am 15. Januar 1972; Höchstnotierung Nr. 2 für zwei Wochen (Gold)
It’s Going To Take Some Time – Erschienen am 29. April 1972; Höchstnotierung Nr. 12
Goodbye To Love – Erschienen am 15. Juli 1972; Höchstnotierung Nr. 7
Sing – Erschienen am 24. Februar 1973; Höchstnotierung Nr. 3 (Gold)
Yesterday Once More – Erschienen am 2. Juni 1973; Höchstnotierung Nr. 2 (Gold)
Top Of The World – Erschienen am 6. Oktober 1973; Höchstnotierung Nr. 1 für zwei Wochen (Gold)
I Won’t Last A Day Without You – Erschienen am 13. April 1974; Höchstnotierung Nr. 11
Please Mr. Postman – Erschienen am 23. November 1974; Höchstnotierung Nr. 1 (Gold)
Only Yesterday – Erschienen am 29. März 1975; Höchstnotierung Nr. 4
Solitaire – Erschienen am 2. August 1975; Höchstnotierung Nr. 17
There’s A Kind Of Hush (All Over The World) – Erschienen am 28. Februar 1976; Höchstnotierung Nr. 12
I Need To Be In Love – Erschienen am 12. Juni 1976; Höchstnotierung Nr. 25
All You Get From Love Is A Love Song – Erschienen am 21. Mai 1977; Höchstnotierung Nr. 35
Calling Occupants Of Interplanetary Craft – Erschienen am 8. Oktober 1977; Höchstnotierung Nr. 32
Touch Me When We’re Dancing – Erschienen am 20. Juni 1981; Höchstnotierung Nr. 16
Sweet sweet smile – Erschienen Sommer 1978; Höchstnotierung Nr. 22

US Top 40 Albums (Billboard)
Close To You – Erschienen am 26. September 1970; Höchstnotierung Nr. 2 (Gold)
Carpenters – Erschienen am 5. Juni 1971; Höchstnotierung Nr. 2 für zwei Wochen (Gold)
A Song For You – Erschienen am 8. Juli 1972; Höchstnotierung Nr. 4 (Gold)
Now & Then – Erschienen am 9. Juni 1973; Höchstnotierung Nr. 2 (Gold)
The Singles (1969–1973) – Erschienen am 8. Dezember 1973; Höchstnotierung Nr. 1 (Platin)
Horizon – Erschienen am 28. Juni 1975; Höchstnotierung Nr. 13 (Gold)
A Kind Of Hush – Erschienen am 31. Juli 1976; Höchstnotierung Nr. 33 (Gold)

Studio-Alben (Chronologisch)
1969 – Offering
1969 – Ticket To Ride (Wiederveröffentlichung vom Album Offering mit anderem Titel)
1970 – Close To You
1971 – Carpenters
1972 – A Song For You
1973 – Now & Then
1975 – Horizon
1976 – A Kind Of Hush
1977 – Passage
1978 – Christmas Portrait
1981 – Made In America
1983 – Voice Of The Heart
1984 – An Old-Fashioned Christmas

Kompilationen, Raritäten, Solo-Alben
]1973 – The Singles 1969–1973 (Best Of)
1989 – Lovelines
1995 – Interpretations: 25th Anniversary
1996 – Karen Carpenter (Solo-Album, Aufnahme 1979/80, aber erst 1996 veröffentlicht)
1998 – Richard Carpenter: Pianist, Arranger, Composer, Conductor
1998 – Carpenters Christmas Collection (2 CD) (Die beiden Alben „Christmas Portrait“ und „An Old-Fashioned Christmas“)
2002 – As Time Goes By
2004 – Carpenters Gold 35th Anniversary Edition (2 CD) (Best Of)
2005 – The Singles 1969–1981 (Hybrid-SACD) (Best Of)
2005 – Chronicle Series: Carpenters Gold (3 CD-Set mit den Original-Alben „Close To You“, „Carpenters“ und „A Song For You“)
Die Studio-Alben wurden von Richard Carpenter zwischenzeitlich auch in einer als „Remastered Classics“ benannten Reihe in digital überarbeiter (remasterter) Fassung herausgebracht. Album-Cover und Hintergrund-Infos zu den Studio-Alben, Kompilationen, Raritäten und Solo-Alben finden sich auch auf der offiziellen Homepage der Carpenters (siehe Weblink unten).


Bearbeitet von Kacknorris am 11. Mai. 2009, 8:59

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