Biografie

Beirut ist der Name einer US-amerikanischen Band um den Sänger Zachary Francis Condon aus Santa Fe, New Mexico, USA. Ursprünglich ein Soloprojekt Condons formiert sich die Band 2005, um das Debütalbum Gulag Orkestar einzuspielen. Ihre Musik kombiniert Einflüsse des Balkans und Folk mit Elementen westlicher Popmusik und französischer Chansontradition.

Schon im Alter von 15 Jahren nimmt Zach Condon unter dem Namen The Real People ein an The Magnetic Fields orientiertes Album auf (The Joys of Losing Weight), das – wie später auch der Track Scenic World auf dem Album Gulag Orkestar – auf elektronischen LoFi-Aufnahmen basiert. Ein Jahr später spielt er ein Doo-Wop-Album ein, das von Frankie Lymon & The Teenagers inspiriert ist und noch nicht offiziell veröffentlicht wurde. Außerdem nimmt er unter dem Namen 1971 drei Songs für die EP Small Time American Bats auf. Obwohl er ein überaus begabter Schüler der Santa Fe High School (New Mexico) ist, bricht er die Schule mit 16 Jahren ab und reist durch Europa, wo er mit großer Begeisterung die Einflüsse der Balkan-Blasmusik und der Folklore der Sinti und Roma aufgreift, vor allem durch seine Kontakte zum serbischen Boban Marković Orchestra und zu Goran Bregović.

Das unmittelbare Ergebnis dieser vielfältigen Inspirationen ist die Entstehung der bis zu elfköpfigen Band Beirut, mit der Zach Condon in unterschiedlichsten Zusammensetzungen 2005 und 2006 das Album Gulag Orkestar sowie die EP Lon Gisland für das Plattenlabel Ba Da Bing! aufnimmt – beides erscheint in Europa in erweiterten Fassungen bei dem britischen Label 4AD. Während Condon den Großteil der Songs noch im heimischen Albuquerque einspielt, zieht er Ende 2005 in den New Yorker Stadtteil Brooklyn, wo er seine Aufnahmen unter Mitwirkung von Jeremy Barnes (Neutral Milk Hotel und A Hawk and a Hacksaw) sowie Heather Trost (A Hawk and A Hacksaw) abschließend überarbeitet. Das von seiner Mischung aus orchestraler Zigeunermusik, melodischem Pop und osteuropäischer Polka geprägte Album stößt auf ein breites Echo in der Musikpresse und der gesamten Indieszene. Unter der Regie von Alma Har’el entstehen Musikvideos zu den Tracks Elephant Gun und Postcards From Italy.

Auch die Aufnahmen zum zweiten Album The Flying Club Cup, das im Oktober 2007 – wiederum auf Ba Da Bing! und 4AD – erschien, wurden mit zahlreichen Video Performances in der Öffentlichkeit verbunden. Hier entdeckt Condon zudem seine besondere Vorliebe für Frankreich, dessen Städte und Volkskultur er in mehr von ihren Melodien als vom orchestralen Balkansound bestimmten Liedern besingt. In Cliquot übernimmt den Gesang dabei Owen Pallett von Final Fantasy, der auch die Streicher für das gesamte Album arrangiert hat.

Die Welttournee 2007/2008, die sehr erfolgreich in Neuseeland und Australien begann, brach Zach Condon jedoch unerwartet ab. In einem persönlichen Brief an seine Fans vom 3. April 2008, den er auf der Homepage der Band veröffentlichte, entschuldigt er sich für diese Entscheidung und deutet an, ihm sei der unerwartete Erfolg der Band, und alles was damit in Zusammenhang steht, zu groß geworden. Gleichzeitig kündigt er jedoch eine Rückkehr mit neuem Songmaterial an, wobei er jedoch offen lässt, ob die Band Beirut weiterhin bestehen bleiben wird. „In some form“…

Zach Condon veröffentlichte im Februar 2009 zwei neue EPs, eine unter dem Künstlernamen Realpeople.

Aktuelle Besetzung (Stand Mai 2009):
Zach Condon
Nicholas Petree
Perrin Cloutier
Jason Poranski
Paul Collins
Jon Natchez
Kristin Ferebee
Kelly Pratt
Tracy Pratt
Heather Trost

Diskografie
Alben
2006 Gulag Orkestar (9. Mai / Ba Da Bing!)
2007 The Flying Club Cup (8. Oktober / Ba Da Bing!/4AD)

Singles/EPs
2007 Lon Gisland EP (6. Februar / Ba Da Bing!)
2007 Elephant Gun (25. Juni / 4AD)
2009 March of the Zapotec und Realpeople Holland (13. Februar /Pompeii)

Offizielle Internetseite: www.beirutband.com

Bearbeitet von Morgis34 am 11. Okt. 2014, 17:49

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Gegründet in (Jahr):
  • 2005
Gegründet in (Ort):
  • Santa Fe, New Mexico, USA
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